Ist der geruchsverlust ein vorbote des todes?

Eine neue Studie deutete darauf hin, dass bei älteren Menschen die Unfähigkeit, Gerüche zu identifizieren, die Sterblichkeit innerhalb von 5 Jahren anzeigen könnte. Das Riechsystem ist an einer Vielzahl von physiologischen Prozessen beteiligt, von der Erkennung von Umweltrisiken bis zum Auslösen von Erinnerungen.

“Olfaction ist eine wesentliche, wenn auch nicht zu unterschätzende Komponente der menschlichen Physiologie”, schreiben die Autoren einer Studie, die von Dr. Jayant Pinto geleitet wurde und an der University of Chicago angesiedelt ist. “Da der Mensch möglicherweise weniger von Geruchsentwicklung abhängig ist als viele andere Säugetiere, ist der Mensch immer noch von diesem System der Ahnen abhängig, das für Gesundheit und Verhalten eine entscheidende Rolle spielt. “

Die Forscher weisen darauf hin, dass unsere Fähigkeit, Parfüme zu unterscheiden, eine Vielzahl von Aufgaben erfüllt. Sie beeinflusst die Ernährung durch Appetit und diätetische Vorlieben, ermöglicht das Erkennen von Umweltrisiken und ist untrennbar mit Erinnerung und sozialen Beziehungen verbunden.

In der Tat wurde bereits ein fehlerhaftes Riechsystem beobachtet, das über degenerative Erkrankungen wie Alzheimer und Parkinson berichtet. Aufgrund ihrer Verbindungen zu verschiedenen physiologischen Prozessen stellten die Autoren die Hypothese auf, dass dies möglicherweise ein Indikator für Sterblichkeit sein könnte.

Die in der Zeitschrift “PLoS ONE” veröffentlichte Studie war Teil des Nationalen Projekts “Soziales Leben, Gesundheit und Altern” (NSHAP). Dieses Projekt ist die erste Heimstudie zu sozialen Beziehungen und Gesundheit in einer national repräsentativen Stichprobe von Teilnehmern im Alter von 57 bis 85 Jahren.

Geruchsprüfungen

Von 2005 bis 2006 befragten Forscher 3.005 Teilnehmer (1.454 Männer und 1.551 Frauen) und bewerteten ihre Fähigkeit, fünf häufige Gerüche, nämlich Pfefferminz, Fisch, Orange, Rose und Leder, richtig zu erkennen. . Die Probanden mussten aus vier möglichen Antworten wählen.
 
Es wurde angenommen, dass die Teilnehmer den olfaktorischen (anosmischen) Test mit vier bis fünf Fehlern, einem mäßigen (hyposmischen) Geruchsverlust mit zwei bis drei Fehlern und einem gesunden (normosmischen) Geruchssinn mit einem oder mehreren Fehlern nicht bestanden haben.

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Eine zweite Serie von Interviews wurde von 2010 bis 2011 durchgeführt, in der die Forscher die noch lebenden Probanden identifizierten. In der fünfjährigen Lücke zwischen den Umfragen waren 430 (12,5%) der ursprünglichen Teilnehmer gestorben, so dass 2.565 Menschen noch am Leben waren.

Von den Teilnehmern, die den ersten olfaktorischen Test nicht bestanden hatten, starben 39% 5 Jahre später vor der Nachuntersuchung. Im Gegensatz dazu starben 19% der Teilnehmer mit mäßigem Geruchsverlust und 10% der Personen mit gutem Geruchssinn im selben Zeitraum.

Personen, bei denen festgestellt wurde, dass sie ein hohes Todesrisiko haben, hatten anscheinend eine verdoppelte Todeswahrscheinlichkeit, weil der Geruchssinn fehlte.

Nach Anpassung der Variablen wie Rasse, Alter und sozioökonomischer Status stellten die Forscher fest, dass Personen mit dem stärksten Geruchsverlust im ersten Test nach 5 Jahren signifikant häufiger starben später.

Die Forscher sind sich nicht sicher, ob der Geruchsverlust zur Beurteilung des Sterblichkeitsrisikos beiträgt, stellten jedoch fest, dass dies während der Studie ein besseres Anzeichen für den Tod war als Krebs, Herzversagen und Lungenerkrankungen. Nur eine schwere Leberverletzung war ein wirksamer Prädiktor.

Die Autoren erkennen an, dass ihre Studie ihre Grenzen hat. Der Geruchstest mit fünf Elementen hätte umfangreicher sein können. Im Rahmen des Home-Interviews wurden keine weiteren klinischen Bewertungen vorgenommen, und Todesursachen wurden nicht erfasst, was diese Ergebnisse weiter beleuchten konnte.

Die Autoren glauben, dass das olfaktorische System so wichtig ist, dass es von der Erneuerung von Stammzellen abhängt, was bedeutet, dass es ein Indikator für die Verschlechterung der Regenerationsfähigkeit des Körpers sein kann des Alterungsprozesses.

Sie spekulieren auch, dass der Riechnerv der einzige Hirnnerv ist, der direkt der Umgebung ausgesetzt ist. Er könnte ein Tor zum zentralen Nervensystem für Toxine und schädliche Krankheitserreger sein. Weitere Forschung wird erforderlich sein, um festzustellen, ob eine der beiden Erklärungen ihren Schlussfolgerungen zugrunde liegt.

In dieser Hinsicht fügt Dr. Pinto hinzu: “Wir glauben, dass der Verlust des Geruchssinns wie der Kanarienvogel in der Zeche ist. Es verursacht nicht direkt den Tod, aber es ist ein Vorbote. Unsere Ergebnisse könnten einen nützlichen klinischen Test liefern, eine schnelle und kostengünstige Möglichkeit, die am stärksten gefährdeten Patienten zu identifizieren. “

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